5年前 (2014-07-10)  读书书语 |   抢沙发  186 
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婚姻简史》有一个副标题——“爱情怎样征服了婚姻”,它传达出的是对爱的肯定与信心的婚姻史观。

全书除导言、结论之外,共有四大部分。第一部《传统婚姻初探》和第二部《政治联姻的时代》,概述人类初始及进入古代社会直至中世纪的婚姻状态,如此漫长的历史中,婚姻始终是政治与经济的产物。贵族婚姻服从于政治与军事力量的缔结联盟,而平民婚姻则谋求更有利的经济回报,诸如劳动力与生产资源的占有。第三部分《爱情革命》以欧洲为中心,集中考察维多利亚时代的婚姻革命。随着市场经济和城市发展,启蒙文化培育出个人主义的婚姻观。婚姻不再是政治经济体系中的一环,而是两个人之间的私人关系,爱情占据了婚姻的核心地位。第四部分《普遍婚姻和终身婚姻的瓦解》以美国为中心,勾勒出“以爱情为基础,男人养家、女人持家”这一现代婚姻范式在走向成熟稳定的高峰后急速下滑的历程,并且剖析其分崩离析的诸种因素。该书的重心自然在后两大部分。书是大开本,厚厚的,当然相对于人类婚姻史这样的主题,再厚的书也只能是“简”史;不过作者汇集了大量文学、历史学、社会学的史料来阐述其观点。

读罢,关于婚姻的几点认识或者说知识逐渐清晰。

第一、“以爱情为基础”的现代婚姻,这一被我们奉为天经地义的婚姻模式竟然只有两百年的历史,与之相对的,则是“包办婚姻”数千年的漫长,两者悬殊如此之大!这既见出自由婚姻革包办婚姻之命的伟大,也昭示这一革命的乏力。当我们对身边的功利婚姻愤慨不平时候,比如“丈母娘推高房价”、婚前彩礼纠纷、婚后夫妻双方家庭的经济矛盾等等,要明白这并非当代人的道德出了问题,它是数千年婚姻史的血脉遗传,自有它根深蒂固的力量。

第二、现代婚姻摆脱了政治、经济的桎梏,将婚姻从集团(家族)利益的捆绑中解放出来,追求个人对亲密关系的满足愿望。而个人对爱、对幸福的体验与感受发生变幻是定数,这注定了建立在“爱情”基础上的婚姻天生具有的“不稳定性”。当“相爱”成为结婚的理由,那么,一旦爱情变异或消失,“离婚”就来到了你面前。通往这扇门的路途那么短又那么多。如果我们对“执子之手、与子偕老”心存期待,那么经营婚姻对现代人提出了更高要求的心智考验。

第三、任何一种婚姻模式都受制于特定的历史文化,有其存在的必然性与合理性。引述书中一例。上世纪90年代,研究者记录了委内瑞拉某些社群的性爱、婚姻状态。这里的女人在怀孕期间可以有情人,丈夫知情且不反对。丈夫被认为是孩子的主要父亲,但情人们也要承担某些责任。女人临产时会点出所有与她睡过的男人的名字,接生婆会告诉他们每个人:“恭喜你有孩子了!”(P011)看到这里,我们会惊得瞪出眼珠或笑掉下巴。但是你设想一下,在寻找食物是部落人主要生活内容的环境下,一个孩子如果能拥有数个“次要父亲”,他就能得到更多的食物获得更大的生存几率。我们理解文化造成的婚姻与性爱形式的多元化,我们就不大会将自己置身的婚姻观念作为绝对的标准,我们会有更宽容的态度。

第四、自上世纪80年代起,汹涌的离婚浪潮对终身制婚姻带来巨大的冲击,而且这势头尚未停息。该书作者认为女性的社会地位与生存处境的改变是婚姻崩溃的重要原因。她考察的是北美中产阶级的家庭模式,即“以爱情为基础,男人养家,女人持家”这一发源于18世纪晚期欧洲,在接下来的两百年内迅速完善成熟的现代婚姻范式。在过去的很长时间里,男人的工作报酬水平远高于女性,妻子操持家务让丈夫安心挣钱,可以获得家庭利益的最大化。但是蓬勃的女权运动让妇女从家庭走向社会,打破了这种家庭合作的平衡关系。虽然大多数中国大陆女性工作家务双肩挑,但本书的观点依然有说服力。受过良好教育的都市女性拥有独立的经济能力,她们实现自我价值的期待必然使她们对婚姻质量提出更高的要求而不愿意将就凑合。女性解放为这一代妇女打开了比祖母辈开阔得多的生活道路,这也是没有航标的领域,一切都有待自己去跋涉、去建立。独身、离婚、单身妈妈、非婚生子、无子女,相信只要是出于自主与自愿原则来组织的性爱与婚姻形式,将会被越来越多的人所接受。

“婚姻”是一个永远有挑战性的、说不尽的话题。读《婚姻简史》这样的书,让我们了解自己来自何方、现在何处,这样我们将对自己的去往能看得更清楚些。

(来源:慢时间;文/王小缺11)

编后语:婚姻永远都不可能脱离社会文化这个大背景,没一点突破都离不开社会的进步。

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