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文字内容为记者孙莹在美国采访期间的见闻

2016年11月,我去美国报道总统大选,其中一个采访点是位于佛罗里达州的一所老人院。本来觉得应该跟中国的养老院差不多,暮气沉沉,毫无生气,但进去之后,我改变了自己的看法。

老人院里的老人,年纪最小的50岁,最大的90岁,平均年龄是75岁。从周一到周四,每天两节课,课程有艺术、计算机、历史……一位76岁的老太太自豪地告诉我:“我们这里从来不上养生课的!我们学的都是建筑学、文学、音乐……我年轻的时候对诗歌很感兴趣,但生活所累并没有时间去深入学习。现在有时间了,我终于可以好好学写诗啦!”

这番话给我印象如此深刻:美国老人的精神生活竟如此丰富。

美国大妈为何不跳广场舞

美国老人的时间

由美国劳动局主办的“美国人时间使用调查”数据显示:65岁以上的美国老人平均每天花7个多小时用于娱乐和运动。马里兰州大学社会学教授John Robinson在其著作《生命的时光:美国人的时间都花在哪》中称,阅读是美国退休老人花最多时间的活动之一。

在美国,退休老人花在阅读上的时间,是其他年龄层的两倍。美国人平均每天只花19分钟用于阅读,但75岁以上的老人几乎每天要花一小时。

除了看书,老人也像年轻人一样喜爱上网,阅读新知识并参与社交。老人们平均每天花0.75个小时用于与朋友聚会。

另外,并不是所有65岁以上的老人都已退休。平均每位老人每天花一小时用于工作。很多中国人第一次到美国的麦当劳、肯德基等快餐店,都会惊奇地发现有老人在里面忙忙碌碌。老人们工作倒不一定是为了挣钱,很多人是真的喜欢工作带来的融入感和成就感。

他们当然也去周游世界。在美国的各个景点,最常见的就是老年人:有时是一对对老头老太太挽着手静静看风景;有时是四五个老太太,打扮得花枝招展,红唇白发,显然是闺蜜的样子,一边看风景一边乐不可支地说着私房话。游轮上最多的游客也是老人,他们结伴去阿拉斯加看冰川,去加勒比海钓鱼,去欧洲看古迹,选择非常多。

美国老人也喜欢“剁手”。因为时间充裕,他们乐意“货比三家”,平均每位老人每天花在购物上的时间是0.87个小时,略高于美国人整体的平均数0.72小时。

与中国老人相比,美国老人很少帮带孙子。“帮带孙子”的平均时间仅为每天0.07小时!但是他们却很愿意出外当志愿者。如果你去美国参观博物馆,会发现很多讲解志愿者是老人。我们在芝加哥阿德勒天文馆游玩,中午到咖啡厅吃饭,迎面就看见两位老爷爷笑脸相迎。“你们要不要过来看看天文望远镜?”他们主动跟我们打招呼,然后热情地教我们如何使用他们自己的望远镜。他们给我们整整讲了二十多分钟,讲完后又静静地背着手,等着下一拨有兴趣来询问的客人。

很多私立医院里也有大量老人志愿者,帮助照顾年纪更大的病人。因为同是老人,格外温柔。美国许多社区图书馆、社区艺术中心,如果没有老人志愿者,简直无法运作下去。

台湾纪录片《不老骑士》:2007年11月,台湾17位平均81岁的长者,进行了为期13天的骑摩托车环岛壮举。17位长者中,有两位曾罹患癌症,四位需带助听器,五位患有高血压,途中历经险峻的苏花公路,历经团长三进三出医院,但他们一一克服困难,用无惧的心、热血的行动,完成了这个在外人眼中“不可能的梦想”。

拒绝老去

知乎上有一条问题:“美国大妈为什么不跳广场舞”。网友Phil的回答是:大部分大妈并不是为了跳舞,只是为了能有个群体归属感。很多证券公司里也有不少老年人,看似在看股票,评行情,实际上只是为了有个群体可以方便大家交流。此前一篇火爆社交网络的网红文章,描述北京大爷大妈在公园里举着牌子为自己的孩子相亲,也有人指出,大爷大妈们未必真是为孩子,不少人就是为了能在一块唠嗑嘛。

归属感确实很重要。老人,无论中外,最怕的大概是寂寞。美国有个最大的全国性老人协会,叫AARP,成立于1958年,50岁以上的老人每年缴纳12美元就可加入,全美有3800万会员。因为会员众多,AARP不需要依赖政府或私人机构的募款,不但不需要看政府脸色,还是全美最有权势的游说集团之一,多次成功向政府施压,要求提供各项老人福利。

AARP首页上还有一个关于“如何看待变老”的调查问答。38.4%的老人选择:“年华老去,生命却有了更多的可能性”。18.1%的老人觉得学习新东西变得困难,16.7%希望能帮助社会和他人,还有9.1%说:我更想学习新科技了!

让我更感兴趣的是AARP的网红项目“拒绝老去”,呼吁“以有趣、粗粝和诚实的方式对待变老”。他们的一个推广视频差点让我看出了眼泪。

视频找来几位青年,问他们:你觉得几岁算是老?这些二十多岁的人们回答说:四十岁?五十岁?

主持人请他们模仿一下老人如何走路。青年们走得歪歪扭扭,直喘粗气。

请他们模仿老人如何发短信。青年们假装戴上眼镜又摘下眼镜,把手机端到鼻子前面,眯着眼睛,一副极为吃力的样子。

然后主持人请出几位六七十岁的老人。他们看上去精神矍铄,笑容温暖。青年和老人互相教对方学习跳舞、拳击,老人展现的灵活度和力量,让青年们吃惊得下巴都要掉下来了。

“这位老爷爷简直能做我教他的任何动作!”年轻姑娘既惊讶,又不好意思。

“世界上还有好多好多我想做的事情!好多好多我能做的事情!只要我在成长,在学习,我完全不介意年龄增长。”其中一位老太太说。

“当人们停止去尝试,那才是真正变老的时刻,”最后,一位老人对“变老”的作出了这样的定义。

(来源:微信公众号“快乐50”;文/孙莹 )

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