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人类为什么要探索宇宙?这是一个很宏大的问题,但它也是可以讨论的。

首先,人类目前所掌握的一切知识都来自于对宇宙的思考与探索,探索宇宙是推动人类文明进步的关键。

当人类还处于蒙昧时期的时候,我们的先祖就对神秘的星空保持着旺盛的好奇心,他们无法科学地解释日月星辰的变化,但是他们相信那里面蕴藏着无尽的智慧。天文学就是人类历史最悠久的学科之一,早在远古社会,部落的首领们就曾向人们描述星空展示出的神谕。无论东方文明还是西方文明,其神话故事里都有关于天文星象的描述,人们相信,无尽的星空自有深意,一颗星辰的运行往往预示着某种重大事件的发生。

人类继而观测星体的运行,观察四时的变化,编制历法,指导社会生活,并用各种语言写下了无数壮丽的诗篇。这些对浩淼星空和神秘宇宙的体验、感悟与思索都极大地丰富了人类的精神世界,它是人类科学、宗教、艺术、思想发展变革中的原动力。

1997年,美国旅行者1号在即将飞出太阳系时,它回望地球,拍摄了一张照片。这张照片的拍摄点距离地球64亿公里,在照片里,人类的母星如一粒微尘。世上常有人自欺欺人地认为,人类在宇宙中具有至高无上特权,但实际上,我们的星球在宇宙无边的黑暗中只是一颗孤独的尘埃。

今天人们经常说,当代是一个高科技时代,但是,实际上我们对于宇宙的认知是很少很少的,地球在宇宙里都是一粒微尘,人类则更加渺小了。在真理面前,人类知道的那一丁点知识太少了,因此更需要去探索未知。

其次,地球是人类的母星,但在某种意义上,它也是人类的囚笼。

人类文明的发展进程与能源的使用密切相关。当人类掌握了火,人类的进化就迈进了一大步,而随着水、煤炭、蒸汽、电力、石油、核能等能源的广泛运用,人类一步一步走进了科技时代。但是,地球上的能源并不是真的取之不尽,用之不竭,如果真的有耗尽的那一天,地球上的人类该怎么办呢?

从目前的历史阶段看,整个人类星际移民确实很不现实,但科技的进步速度是难以预料的。人类登上地球生态圈顶峰不过几千年,人类科技文明的历史更短,也就是近代这三百多年,但是这三百年来人类所创造的文明成果远胜之前的几千年,而最近这几十年的科技变化更是迅速。这意味着科技的发展轨迹并不是线性增长,它是指数型的增长,而之后还可能越来越快。那么,谁又能断言千百年后的时代里人类无法实现星际移民呢?

另外,探索宇宙还有可能让人类避免一些灾难性的事故。

在亿万年前,恐龙是这个星球上的霸主,但是恐龙已经灭绝了,它们留下的只是化石。恐龙灭绝的原因可能是一颗小行星的撞击,那么人类也有可能在未来遭遇类似的星际灾难。也许一千年之内人类做不到,但两千年呢?

探索宇宙,也是为了在太空构筑一道保卫人类安全的万里长城。

探索宇宙也是推动科技进步的关键。

宇航科技是现代科学技术高度综合集成的体系,它包括几乎涵盖人类已经掌握的各个学科,人类对宇宙的每一次探索都是一次大规模的协作,比如阿波罗计划,总参与人数超过40万人,涉及80多个研究所、200多所大学、2万多家企业。这种协作对于所有的学科都是一次巨大的促进。

今天人们经常讨论的手机技术、互联网技术、无人驾驶、新能源汽车,这些科技早期其实都发端于太空科技的研究与开发,这些技术已经深刻地改变了我们的生活。人们平时讨论的科技通常都属于技术应用层面的进步,而真正的前沿科技基本都来自于对宇宙的探索。

宇宙究竟是什么?它从哪里来?它将到哪里去?人类在宇宙里又是何种意义上的存在呢?

每个人的心里都会有许多问题,所有的问题都可以不断地追问下去,最后都会归属到宇宙的起源问题,而起源问题目前仍然无法回答。没有人知道人类何时能回答这些问题,但是乐观地想,也许总会有那么一天的。

人类作为独立的物种,已经存在了大约200万年。人类的文明始于约一万年前,其发展一直在稳步加速。如果人类想要延续下一个100万年,那么就必须努力地守住人性的下限,同时去努力地突破科技的上限。

(本文节选自同名文章后半部分)

(来源:微信公众号“港股那点事”;文/江户川柯南)

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