杨振宁的非议

(来源:微信公众号“拾遗”;文/我是拾遗君)

假如今天有人问我,你觉得你这一生最重要的贡献是什么?我会说,我这一生最重要的贡献,是改变了中国人自觉不如人的心理作用。——杨振宁在颁发诺贝尔奖贺宴上的讲话

关于杨振宁,一直存在三大非议。

第一:杨振宁被过誉了。

“有的人说他比霍金厉害,如果他真那么牛,为什么我不知道他?”

第二:杨振宁不爱国。

“在祖国最困难最需要他的时候,他不但没有回来,还加入了美国国籍。”

第三:杨振宁很势利。

“现在中国发展好了,他又加入中国国籍,回清华大学养老圈钱,太鸡贼了。”

杨振宁被过誉了吗?

没有。不但没被过誉,他反而被大多数人低估了。

上面这张照片,是当今国际物理会议后的集体合影,与会者都是当今著名物理学家们,比如“夸克之父”盖尔曼。但被大家一致推举站中间C位的人是谁?正是杨振宁。可见杨振宁在当今物理界的地位。

很多人可能会问:“既然杨振宁这么牛,为什么我们都不知道他?”

因为他研究的东西,我们在生活中不会直接接触。因为他研究的东西我们普通人一般也理解不了,所以他的学术成就注定很难被传播。

下面来简单科普一下。

在说杨振宁的学术成就之前,先来说说“路径依赖”。

在牛顿时代和之后的200年,物理学家是怎么做研究的?

就是做各种实验。通过实验发现规律,最后用数学公式来解释此规律(找到对称性),牛顿三大定律就是这么得来的。当时的物理研究几乎都这样:反复实验—发现规律——找到对称性。

这种研究方法非常好,但越是好方法就越容易让后来者产生“路径依赖”。所以这一套研究方法,也限制了物理学的发展,直到一个人横空出世,这个人就是爱因斯坦。

爱因斯坦在做物理研究的时候,碰到了一系列大麻烦,无论怎么做实验也解决不了。有一天他突发奇想:“我能不能换一种研究方式呢?我可不可以先找到对称性,再根据对称性推导出理论,然后再用实验来证明它。”

大家都在走老路的时候,爱因斯坦选择了一条新路:找到对称性——建立理论——实验证明。

正是打破了对前辈大师的路径依赖,爱因斯坦发现了“狭义相对论”和“广义相对论”,开辟了一个崭新的时代。

在说杨振宁之前,再来说一个名词——宇称守恒。

宇称,就是指一个基本粒子与它的镜像粒子完全对称。人在照镜子时,镜中的影像和真实的自己总是具有完全相同的性质——包括容貌、装扮、表情和动作。同样,一个基本粒子与它的镜像粒子所有性质也完全相同,运动规律也完全一致,这就是宇称守恒。

在杨振宁之前的物理学大师,包括费曼、泡利、朗道等,在研究遇到瓶颈的时候都不愿意假设宇称不守恒。这时杨振宁和李政道站出来,打破了路径依赖,于1956年发表了论文《对于弱相互作用中宇称守恒的质疑》,提出“弱相互作用中宇称不守恒”。

这一发现有多牛?诺贝尔奖委员会立马把1957年诺贝尔物理学奖颁给了杨振宁和李政道。1956年提出宇称不守恒,1957年即获得诺贝尔奖,这个获奖速度在诺奖史上创下纪录,可见此发现有多牛逼。

“它影响了整个物理学界的方方面面,是囊括了分子、原子和基本粒子物理的一个基本革命。”

宇称不守恒虽然牛逼,但并不是杨振宁最重要的成就,他最重要的成就是“规范场论”。

在说“规范场论”之前,来说说“大一统理论”。

“大一统理论”是什么?它简称GUT,又称万物之理。

这个宇宙中存在着四种力,引力、电磁力、强力和弱力。物理学的终极目标就是找到可以统一解释这四种力的理论,从而揭开上帝创造世界的秘密。可以统一解释这四种力的理论,就是“大一统理论”。谁能建立“大一统理论”,谁就能成为有史以来最伟大的科学家。

这300多年来,先是牛顿发现了引力,接着麦克斯韦降服了电磁力。麦克斯韦降服电磁力后,问题出现了——麦克斯韦方程组和牛顿力学框架居然是矛盾的。

究竟是谁错了?

大家议论纷纷,不知所措。这时爱因斯坦站了出来:“他俩谁都没有错,只是需要升级一下。”

爱因斯坦提出了狭义相对论,这个理论很好地安置了电磁力,爱因斯坦随后又提出广义相对论,这个理论很好地安置了引力。在爱因斯坦“相对论”的归化下,引力和电磁力可以愉快地玩耍了。

显而易见,接下来物理学最重要的任务,就用把引力和电磁力统一了,可爱因斯坦穷尽了后半生也没能完成这个统一大业。不但没完成统一,还诞生了另外两个“贼寇”——强力和弱力。

随着实验仪器的进步,人们撬开了原子核,在原子核内部发现了两种新的力:强力和弱力。强力就是把质子和中子结合在原子核中的那种力。弱力就是让原子核发生衰变的那种力。

所有物理学家对此一筹莫展,连如何描述它们都不知道。这时候,一个人横空出世,给迷雾重重的物理学指明了方向,这个人就是杨振宁。杨振宁带着学生米尔斯,提出了“杨-米尔斯规范场论”。

规范场论有多牛?宇宙中存在着四种力,除了引力之外,规范场论统一了另外三种力,朝着“大一统”迈出了非常关键的一步。规范场论的核心是“杨-米尔斯方程”,有7个诺贝尔奖,是直接利用“杨-米尔斯方程”拿到的;有几十个诺贝尔奖,是和杨振宁提出的理论有关;还有6个“数学界诺贝尔奖”,也是研究“杨-米尔斯方程”得到的。

杨振宁的几大研究,几乎奠定了整个20世纪后半叶基础物理学的总成就。

诺贝尔物理奖获得者丁肇中这样评价:“提到20世纪的物理学的里程碑,我们首先想到三件事:一是相对论,二是量子力学,三是规范场。”

美国声誉卓著的鲍尓奖在给杨振宁颁奖时评价说:“这个理论模型,已经与牛顿、麦克斯韦、爱因斯坦的成就比肩,并必然将对未来产生可相提并论的影响。”

2000年的时候,全球著名科技期刊《自然》,评选了人类千年以来最伟大的二十位物理学家。这个榜单,霍金并没有入选,但杨振宁入选了,而且他是这个榜单里唯一在世的物理学家。与他一同登上这个榜单的其他人,全部都是已作古的大牛,牛顿,爱因斯坦,麦克斯韦,薛定谔,波尔……

杨振宁被过誉了吗?没有,他一直都被低估了。

杨振宁不爱国吗?非常爱。

可能很多人会问一个问题:“在中国最困难最需要科技人才的时候,钱学森、邓稼先等人都回国了,他为什么不回来,还加入了美国国籍?”

1922年出生的杨振宁,从小就是一个学霸。16岁那年,他以全国第二的成绩考入西南联大,是西南联大招收的年龄最小的学生。

1945年,他得到庚子赔款奖学金,去美国芝加哥大学留学,随后进入普林斯顿高等研究院进行博士后研究。

1949年新中国成立后,备受西方列强打压和封锁,科技发展举步维艰。在这个时候,钱学森、邓稼先等人先后回到了中国,但杨振宁没有回来。是杨振宁不爱国吗?并不是。

那他为什么不回来?两大原因。

第一个原因——“在美留学期间爆发了朝鲜战争。美国总统杜鲁门下令,禁止在美获得博士学位的人回中国。”

那为什么钱学森、邓稼先等人回国了呢?为让钱学森、邓稼先等人回国,中国政府想了很多办法。

那为什么中国政府不帮杨振宁想办法呢?因为钱学森、邓稼先是搞应用科学的,回国研究导弹、研究原子弹,是可以帮上大忙的。但杨振宁是搞理论物理的,在当时中国极其落后的实验条件下,杨振宁回国不但没有用武之地,还会影响他的学术理论研究,与其这样,还不把他留在美国。

钱学森贴身警卫员曾经问过钱学森一个问题:“为什么杨振宁没有回国?”

钱学森这样回答了一句:“是国家要他留在国外,他在国外的作用远比国内大。”

是啊,如果当时杨振宁回了国,世界上就不会有“宇称不守恒”和“规范场论”了,这对于人类来说将是多么重大的损失!

不回国也就罢了,为什么要放弃中国国籍而加入美国国籍?

这是一个误解。杨振宁从来没有放弃中国国籍。1945年他赴美留学的时候,持的是“中华民国护照”。1964年,他加入美国国籍时,并没有抛弃“中华民国国籍”,

而是选择了双重国籍。

1996年,杨振宁做演讲时,主持人介绍他1957年获得诺贝尔奖了,杨振宁立即举手加了一句:“那时我持的是中国护照!”

很多人可能还是会说:“但他毕竟选择了美国国籍呢?”

杨振宁为什么要选择美国国籍?“因为我经常要出国交流和访学,但持中华民国护照出国会受阻。”

2003年底,杨振宁回中国定居后,放弃美国国籍,加入了中国国籍。他说了这样一句话:“我的身体里仍然循环着我父亲的血液,是中华文化的血液。”

杨振宁不但爱国,而且爱得深沉。

1971年的一天,

杨振宁在报纸上看到一条新闻。“之前美国公民的护照上,有几个不能随便去的国家——古巴、北越、北朝鲜、中国。但那天的报纸里说,中国从里面取消了。”

于是在第一时间,杨振宁就决定回中国看一看,于是他成了海外华裔科学家访问新中国的第一人。

在北京饭店的房间里,杨振宁看到了一副对联:为有牺牲多壮志,敢教日月换新天。

“我昼夜不停地看这副对联,又看了中国翻天覆地的变化,当时我豁然认识到,我应该尽一份做桥梁的责任。”

为了做好桥梁,杨振宁在四方面煞费苦心。

第一,护中国。1971年上半年,杨振宁发起参与了保钓运动。他在美国参议院外交关系委员会举行的“归还冲绳协定”听证会上作证,“从历史、地理和现实的角度,全面讲述了钓鱼岛是中国领土的事实。”

1977年,中美关系正常化后,杨振宁自己掏腰包,在《纽约时报》上刊登全页广告——“致美国卡特总统公开信”,全文用英文发表,旁边加了八个中文字:“亡羊补牢,犹未为晚”,要求美国政府放弃孤立中国的政策,尽快同中国建交。

第二,保人才。杨振宁的国际声望实在是太高了,所以他几次回国,也得到了毛泽东主席和周恩来总理的接见。每次他回国之前,中国政府都要求他列一张会见名单。杨振宁列的很多人,都是那个年代正在劳改的科学家。

“这份名单的实际效果就是救命。因为只要会见后,这些人就不再被关押,有些甚至可以继续从事和科学相关的工作。邓稼先就是因为在会见名单中才被放回北京的。”

第三,推动中国优秀人才到美国学习。杨振宁在纽约组织成立了“与中国学术交流委员会”。“这个委员会成立的目的,便是帮助中国学者到美国学习访问。”

在杨振宁的推动下,一千多名中国高端学者得以到美国深造,归国者有多位当选中国两院院士,其中包括后来的北京大学校长陈佳洱,复旦大学校长的杨福家,中国科技大学校长的谷超豪等。

第四,筹钱。中国学者到美国深造的资金,相当大的一部分是杨振宁凭借自己的声望募集来的。亿达青少年发明奖,是杨振宁募钱成立的;吴健雄物理奖,是杨振宁募钱成立的;陈省身数学奖,是杨振宁募钱成立的。

中国科学院院士葛墨林讲过一件事情:“南开大学理论物理研究中心开的很多次会,资金都是杨振宁募集来的。有一次他怕他们把美元换不开,就把钱都换成一捆捆的20美元。还有一次我特别感动,那时候我还在美国,他妹妹来找我,说你看杨先生又开车自个儿去了,到纽约,到China town去演讲。我说干嘛,她说捐钱去了。她说他还发着烧,还发着高烧,自个儿开车,因为那些有钱人来了,他得赶紧过去跟人家要钱。”

有一年,院士莫伟,给时任中科院副院长周光召写了一封信:“海外华人有很多,这些人对中国不了解,都有私心。据我了解,这些华人科学家里只有两个人是完全没有私心,一心一意希望中国好,他们就是杨振宁和李政道。杨振宁到处为中国说好话,在一些国际会议上,遇见对中国的攻击,曾经气愤地退场,以示抗议。”

著名教育家周培源,对杨振宁有一句评价:“杨振宁是美籍华裔科学家访问中国的第一人,也是架设起中美之间科学家友谊和交流桥梁的第一人。光是这方面的贡献,杨振宁的成就便是无人能及的。”

随后放弃美国国籍,加入中国国籍。当时很多人骂他:“回国圈钱来了。”

这些骂声很扯淡,杨振宁用得着圈钱吗?为了推动中国教育和中国科技,他募集了多少钱啊!

他回国定居之前,不但放弃了美国的高薪,还把美国的房子给卖了,然后把钱都捐给了清华。 他还募集了一千多万美元,在清华盖起了专家公寓楼,然后利用个人影响力,请回了一大帮牛人,比如姚期智、林家翘。“姚期智的全职回国,填补了国内计算机学科的空白:这不只是因为他无可争议的学术地位,更因为在他所从事的算法和复杂性领域,当时几乎还看不到中国国内学者的身影。”

说杨振宁回国是为了圈钱,纯粹就是无稽之谈。

杨振宁回国定居,还有另外一种说法:“他老了,做不动研究了,所以只好回中国养老。”

这种“养老”之说也是扯淡。

“当我们骂杨振宁回国养老的时候,杨振宁参与建设了60多个顶级物理实验室。当我们骂他回国养老的时候,他正亲自在实验室做研究。当时他已经80多岁了,但全部研究工作都是自己独力而为,最多有时有一个合作者。他以清华大学的名义发表SCI论文30多篇,将冷原子、凝聚态物理科研水平一下子提高了几十年……”

像杨振宁这种伟大天才,不知道有多少国家垂涎三尺,中国能得之,可以说是国家之大幸、民族之大幸。但现在他却被骂“滚出中国”,这是我们这个时代最大的悲哀。

2019年5月,著名经济学家张五常说了这样一句话:“在中国的悠久历史上,算得上是科学天才的有一个杨振宁,算得上是商业天才的有一个任正非。其他的天才虽然无数,但恐怕不容易打进史书去。”

百年后、千年后、万年后,我们都将灰飞烟灭,但只要人类文明还存在,杨振宁的名字就会被印在课本上。

科普作家卓克说:

“不是每一代人,都有机会和这样一位伟大的科学家,生活在同一时代。能和杨振宁生活在同一时代,是我们这代人的幸运。这种幸运,当然不应该被忽视和辜负。”

共勉。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注